A autêntica Água de Colónia do Imperador Napoleão I em Santa Helena

 

Quando o Poder do Homem adormece
Continua a ser um Poder
Íntimo e pessoal
A força do seu odor...

L'Empereur Napoléon 1er L'Empereur Napoléon 1er

O imperador tinha o hábito de usar extensivamente, para a sua higiene, a Água dita “de Colónia” descoberta durante as suas campanhas de Itália (1796-1797 e 1800).

 

Esta Água-de-colónia, originalmente “Aqua Mirabilis”, originária de Itália e inspirada na receita da “Água para a Rainha da Hungria”, foi inicialmente um medicamento principalmente devido ao seu elevado teor de álcool (o álcool vínico). Em seguida foi vendida por boticários. Um decreto de Napoleão I, a 18 de agosto de 1810, obrigava os boticários a rotular os medicamentos e a registar os ingredientes das suas receitas. Prática ainda em uso para produtos farmacêuticos. Como resultado, os fabricantes de Água-de-colónia rebatizaram o seu produto que, de medicamento passou a ser “Água de Aroma”, cuja venda foi então confiada aos “Luveiros-Perfumistas”. Assim a Água-de-colónia tornou-se, definitivamente, um produto de perfumaria.

 

 

 

 

 

 

L'Empereur Napoléon 1er

Durante o seu exílio em Santa Helena, o Imperador ficou sem a sua Água-de-colónia habitual, e para o compensar, o segundo criado, o mameluco ALI, tinha sido capaz de desenvolver e realizar localmente um produto similar de acordo com documentos e produtos encontrados no local. Isto permitiu que o Imperador fizesse as suas habituais abluções e a utilização deste produto alcoólico perfumado é, sem dúvida, a origem do nome “Eau de Toilette”.

 

A receita manuscrita de ALI, desta Água-de-colónia, foi confiada a Jean KERLEO a 4 de junho de 1991, para o Osmothèque, pelo mestre André DAMIEN, membro do Instituto, antigo prefeito de Versalhes, que tinha adquirido numa venda de lembranças de ALI no Hotel des Ventes de Versailles em 1970.

 

ALI, cujo verdadeiro nome era Louis-Etienne SAINT-DENIS, nasceu em Versalhes a 22 de setembro de 1788 e viveu nesta cidade, na rua des Réservoirs, em frente ao atual Teatro Montansier.

 

A Água-de-colónia do Imperador Napoleão I em Santa Helena foi reconstruída de acordo com o original por Jean KERLEO e conservou fielmente à Osmothèque de Versalhes que garante a autenticidade e onde se pode sentir também a Água da Rainha da Hungria.

 

 

Napoléon 1er à Sainte-Hélène

Esta água fresca, leve e sutil, inteiramente composta por essências naturais de frutas, testemunha o gosto refinado do Imperador, embora as circunstâncias de então impusessem um fabrico artesanal.

 

Um odor… e imediatamente uma sensação: Cheirar é um reflexo instintivo, uma capacidade inata, incontrolável.

 

O olfato, pelo poder de evocação da memória, permite-nos ultrapassar o quadro temporal para reunir o passado e o presente numa mesma sensação reencontrada. Assim, um cheiro inconscientemente gravado num espírito transcende o tempo, sublima a imagem para proporcionar infinitas emoções.

 

Marcel PROUST mencionou muito bem com a sua “petite madeleine” em “Em busca do tempo perdido”.

 

 

Napoléon 1er à Sainte-Hélène

Os «Os Perfumes Históricos - GESTOR sas», localizado em FOURAS - ILE D'AIX, últimas terras francesas pisadas pelo Imperador, fabricam e reconstroem fielmente, com a amável permissão e sob o precioso controlo da Sra. DAMIEN, Sr. Jean KERLEO e da OSMOTHÈQUE, a ÁGUA-DE-COLÓNIA DO IMPERADOR EM SANTA HELENA, a partir da fórmula original desenvolvido por ALI, servo de Napoleão I.

 

Verdadeiro testemunho, esta Água constitui uma verdadeira peça de coleção e “a única lembrança olfativa que se poderia ter conservado do Imperador”.