HISTÓRIA DA ÁGUA DE COLÓNIA DO IMPERADOR EM SANTA HELENA

Por André DAMIEN, Membro do Instituto de França

Sainte-Hélène O período que o Imperador passa em SANTA HELENA, durante 6 anos, é fundamental. É, antes de mais, o período mais longo que ele passou no mesmo lugar. O Imperador itinerante, viajante incessante, vencedor constante de Paris a Viena e a Moscovo, tornou-se abruptamente sedentário e viveu recluso nesta casa de LONGWOOD que lhe foi atribuída pelos seus captores ingleses, sob a supervisão de um Governador exigente e tacanho, Hudson LOWE.

 

Este é um período doloroso, mas fundamental para a lenda imperial, porque é aqui que ele se constitui, concebido como um calvário, imposto pelos carcereiros e corajosamente aceite pelo Imperador que disse um dia a MONTHOLON: « Se eu morrer na cruz e que o meu filho viva, isso acontecerá». E ainda: « Se Jesus Cristo não tivesse morrido na cruz, ele não seria Deus”, demonstrando assim que os sofrimentos que ele experienciou em SANTA HELENA eram suscetíveis de o tornar num mártir ou, pelo menos, um semideus.

 

Sainte-Hélène

A sua comitiva partilhava do seu pensamento. BERTRAND, o grande Marechal, sob o ditado de NAPOLEÃO, escreveu a Hudson LOWE: « Os seus ministros não sabem que o espetáculo de um grande homem perante a adversidade é o mais sublime espetáculo? Eles não sabem que NAPOLEÃO em SANTA HELENA, no meio de perseguições de todo o tipo, aos quais ele não se opõe senão com serenidade, é o maior, mais sagrado, mais venerável do que o primeiro trono do mundo onde ele foi muito tempo o árbitro dos Reis?”

Sainte-Hélène

 

E Jacques BAINVILLE compreendeu bem este aspeto da história imperial, quando ele escreveu: « Perfeita obra de arte, a vida de NAPOLEÃO é coroada pelo sofrimento e martírio. Deve ser o grande herói, o rochedo de Prometeu, a estaca de Hércules ou de Joana d'Arc. A religião napoleónica ditou a cruz sobre o calvário”.

 

E, curiosamente, este Água-de-colónia, fabricada em Santa Helena seguindo uma receita reconstituída pela comitiva do Imperador, participa nesta lenda, porque ela é o resultado da escassez que reina em determinados momentos nesta ilha “prisão”, onde o Imperador esteve mantido em cativeiro.

 

 

 

 

 

Sainte-Hélène LONGWOOD par MARCHAND

Na casa de LONGWOOD, onde o imperador vive os últimos anos da sua prodigiosa vida, ele pretendia mostrar aos ingleses que ele é sempre e apesar deles, o Imperador. Ele introduz, portanto, um cerimonial severo e uma rigorosa etiqueta e a primeira personagem desta insignificante corte é o grande Marechal BERTRAND. MONTHOLON foi elevado à categoria de mordomo e mestre-de-cerimónias. GOURGAUD é seu ajudante de campo de assessor e seu estribeiro-mor. Os servos que ainda usam a farda imperial correspondente às suas funções são MARCHAND, o primeiro Criado de Quarto e ALI, o mameluco. Para manter o equilíbrio desta corte, é importante que o Imperador não perca os hábitos que eram os seus em Tuileries ou em campanha. Ele permanece assim faustoso, oferecendo memoráveis presentes de Natal ao seu pequeno séquito; presentes retirados de tesouros levados por MARCHAND e por ALI para SANTA HELENA.

 

 

O consumo de bebidas permanece idêntico àquele que tinham em França, o que surpreende bastante os ingleses e Hudson LOWE, mesquinho, tenta reduzir as despesas anuais da colónia francesa de 20.000 libras para 8.000 libras. A resposta do Imperador é uma recusa contundente, ou melhor, ele responde a esta pretensão do Governador vendendo em JAMESTOWN uma parte da sua prataria, acrescentando que visto que já não está em condições de assumir a sua alimentação, ele irá sentar-se na sala dos oficiais do campo de DEADWOOD, onde os oficiais ingleses serão obrigados a receber o grande soldado que ele continua a ser.

 

Sainte-Hélène

As restrições são graves e o Imperador já não tem à sua disposição esta Água-de-colónia que ele geralmente usava em França e no início da sua estada em SANTA HELENA e que ele usava sob a forma de fricções abundantes em todo o corpo após os longos banhos, de acordo com os seus médicos e um calor intenso de que ele gostava.

 

O que fazer? Não há Água-de-colónia na ilha de SANTA HELENA, para a população pouco importante e muito pobres. Não pode se comprá-la na Europa, os prazos de entrega são tão longos! Então, o Imperador apelou às memórias dos seus companheiros, à consulta de dicionários que compõem nomeadamente a sua biblioteca para se confecionar uma Água-de-colónia de fabrico artesanal em que a fórmula é encontrada nos papéis de ALI.


 

Sainte-Hélène

Segundo o Criado de Quarto do Imperador em SANTA HELENA, cujo nome verdadeiro era Louis Étienne SAINT-DENIS, era nativo de Versalhes, nascido de uma família de servos ligados ao Castelo de Versalhes, tendo recebido uma boa educação, já que ele se tornou depois secretário de um advogado em Paris.

 

Graças a seu pai, Mestre de Estábulos, que conhecia CAULAINCOURT, ele entra nas equipas da casa do Imperador em 1806 e passa para os serviços domésticos como um segundo mameluco. Foi então que lhe foi dado que o apelido de ALI por um dos mamelucos da Guarda. Nos “Cem dias” em SANTA HELENA, ele não abandona o Imperador, é incansável, dedicado, discreto, inteligente e com MARCHAND, o primeiro Criado de Quarto, tornou-se seu amigo. Eles eram dois servos que suavizaram o cativeiro, prestando ao seu mestre todos os serviços possíveis. Copista, bibliotecário, criado de quarto, enfermeiro, intendente dos bens do Imperador em SANTA HELENA, ele estabelece o inventário e garante a conservação e custódia, ele foi um dos personagens fundamentais desta pequena corte insignificante.

 

No retorno a SANTA HELENA, ele irá estabelecer-se em Sens onde se tornará um burguês desafogado. Ele escreve memórias em que ele manifesta uma precisão incrível das lembranças. No testemunho de um dos companheiros do Imperador, PONS DE L'HÉRAULT, há um que verifica a autenticidade das lembranças de todos, enquanto a sua memória visual permanece prodigiosa e precisa.

Sainte-Hélène MARCHAND et ALI

As suas memórias foram publicadas por um dos descendentes, o professor MICHAUT que ensinou na Sorbonne. O manuscrito das suas memórias, bem como uma série de manuscritos ou outros escritos de Ali acabaram por ir parar ao Hotel des Ventes de Versailles, sob o martelo do Mestre BLACHE, leiloeiro sensato, que soube reunir todas as memórias de ALI.

 

Uma parte foi adquirida pela biblioteca de Versalhes, este é o texto das memórias. A outra parte, que inclui os inventários dos escritos de Santa Helena e escritos posteriores, a análise de todas as memórias publicadas em 1820, foi adquirida por um colecionador desconhecido que não pode ser encontrado. Na parte que eu tive a oportunidade de possuir, em torno das memórias pessoais de ALI, o seu contrato de casamento, desenhos de Santa Helena dados à sua esposa ou companheiros próximos do Imperador, ao lado da análise precisa e críticas das memórias de todos os companheiros de Santa Helena, figura a receita da Água-de-colónia que permitiu ao Imperador confecioná-la, remediando a escassez momentânea deste produto de que ele tanto gostava.

 

É esta receita que eu confiei em 1991 a Didier SIMOND, Presidente da Câmara do Comércio de Versalhes e à Osmothèque, cujo fundador e perfumista, Jean KERLEO conseguiu realizar o mesmo produto que o Imperador pôde conhecer em Santa Helena e em que a qualidade e frescura de gosto irão satisfazer todos os amadores. O Imperador tinha bom gosto. ALI conseguiu encontrar a receita necessária para satisfazer os desejos do seu mestre.